Птерозавры

Автор: Lika опубликовано: 10-12-2011, 21:24, просмотров: 9973

Птерозавры


Они были первыми крупными животными, которые могли летать. Их тела были настолько странного строения, что сложно представить, как они поднимались в воздух. Они назывались птерозаврами и властвовали в небе целых 150 миллионов лет. Из всех земных животных они больше всего напоминают драконов. Они не птицы и не летучие мыши. Так что это за животные? Птерозавры - это гигантские рептилии, которые могли летать.

Птерозавры


Птерозавры


100 миллионов лет назад Землю населяли странные плавающие, ползающие чудовища. Планета принадлежала гигантским рептилиям. Древняя как мир, игра охотников и убийц проходила на таком уровне, какой мы даже не можем себе представить. Но в этом мире существует другое измерение, которое часто не замечают, хотя оно даже более поразительно. Это королевство самых таинственных существ того времени.

Птерозавры


Птерозавры


Раньше мы думали, что из крупных животных могут летать лишь только птицы и летучие мыши. Но странная находка обнаруженная в Германии развеяла эти заблуждения. В известняковом карьере была сокрыто огромное количество свидетельств о жизни в этой бывшей узкой лагуне 150 миллионов лет назад. Менее 250 лет назад один из работающих в карьере нашёл что-то непостижимое. Натуралисты 18 века тщетно искали объяснение, обращаясь к информации об известным им существам. Некоторые считали, что это какой-то вид утки, другие считали это летучей мышью. Высказывались предположения, что крылья найденного скелета прекрасно подходили для плаванья под водой. Но окаменелость опровергла все эти предположения.

Птерозавры


Птерозавры


В парижском музее естественной истории нашёлся человек, который всё-таки разгадал эту тайну. Этого исследователя звали Джордж Кювье. Он первым выяснил, что эти животные вымерли. Кювье первым узнал, что представляли собой динозавры. Он изучил найденную в Германии окаменелость, поняв, что это новый подкласс животных. Невероятно, но это странное крылатое создание было рептилией. Но каким образом рептилия могла летать? Как хладнокровное, вялое, подобное крокодилу существо могло поднять своё массивное тело в небо. Кювье нашёл ответ на этот вопрос, изучив лапу этого животного. Один из пальцев на лапе достигал грандиозной длины. Кювье решил назвать это животное «птеродактиль», что в переводе означало «крыло на пальце». И теперь, мы знаем, что птерозавры – это летающие рептилии, которые поднялись в воздух уже в конце триасового периода. Если не считать насекомых, они были первыми животными научившиеся летать и которые обрели абсолютное господство в небе. Иногда находят ископаемые останки птерозавров, которым 220 миллионов лет. Учёные не знают наверняка, как они эволюционировали, но они точно знают, что после своего появления они расселились по всему земному шару и стали видоизменятся невероятно странным образом. У одних особей хвосты были длинными, у других короткими. Одни могли достигать гигантских размеров, а другие были меньше воробья.

Птерозавры


Птерозавры


Птеранодон – один из гигантских птерозавров. Крупнейший из птеранодонов, кетцалькоатль, имел размах крыльев 12 метров. Больше, чем у нынешнего самолёта-истребителя. Но весил этот летающий ящер всего лишь 100 килограмм. Своим беззубым клювом он мог нести в полёте разве что некрупную рыбу. Птеродактиль – являлся самым маленьким летающим ящером. Размах его крыльев был от 8 сантиметров. Скорее всего, они питались насекомыми. Но, не смотря на всё разнообразие, их объединяла способность летать. Каким-то образом эти длинношеи, неуклюжие существа не только научились летать, но и довели это умение до совершенства. Благодаря этой способности 220 миллионов лет назад они отделились от других больших животных. Тогда птиц ещё не было, и в небе правили лишь птерозавры. Мы только сейчас начинаем приоткрывать завесу тайны, окутывающую царство этих животных.

Птерозавры


Птерозавры


Вот уже 200 лет мы знаем, что птерозавр мог летать. Но только совсем недавно мы начали понимать, как он это делал. Легко заметить, как много мастерства требует искусство летать. Чтобы понять, как птерозавр мог это делать, надо взглянуть на крылья птиц и летучих мышей. Все животные, которые могут летать, используют кости ручных конечностей – пальцы. Но делают они это совершенно по-разному. Птицы утратили 4 и 5 пальцы, а первые три служат опорой для перьев. Крыло летучих мышей устроено совсем по-другому. Четыре удлинённых пальцы управляют мембраной, а большой палец остаётся свободным. У птерозавра же нет мизинца, а безымянный палец вытянулся до огромных размеров, что является главной отличительной чертой, на котором держится крыло. Остальные пальцы были обычные, и рептилии цеплялись ими за ветви и камни, отдыхая. Само же крыло образовано кожистой перепонкой, тянущейся от задней стороны передней конечности к бокам туловища. Форма перепонки дополнительно поддерживалась сетью жёстких проходящих в коже волокон, ориентированных по тем же направлениям, что и стержни перьев у птиц или пальцы у летучих мышей. Такой каркас защищал крыло от износа и делал более аэродинамичным.

Птерозавры


Птерозавры


Птерозавры не планировали в воздухе, а использовали мощный машущий полёт. Но махание крыльями длительное время требует больших затрат энергии. На это способны лишь теплокровные существа, такие, как птицы и летучие мыши, так как их обмен веществ происходит быстрее, благодаря мощному мотору – сердцу. При полёте расходуется много энергии, и её нужно постоянно пополнять. Но птерозавры были рептилиями, а живущие в наше время рептилии – хладнокровны. Были ли птерозавры теплокровными рептилиями? Этому есть убедительное подтверждение. Учёными были найдены окаменелые останки птерозавра, у которого мех был не только на крыльях, но и на теле. Они были найдены в Монголии. Это было существо с большим сердцем. Только теплокровным существам нужен шерстяной покров для сбережения тепла. Таким образом, птерозавры совершенно были не похожи на современных рептилий.

Птерозавры


Птерозавры


Помимо способности летать птерозавры обладали ещё одной общей чертой - все они являлись отличными хищниками, и поедали практически всё, что могли найти. Челюсти птерозавра могут рассказать о том, чем они питались. У многих видов птерозавров зубы в пасти отсутствовали. Вполне возможно, что они питались падалью, поедая тела мёртвых динозавров. Многие птерозавры были активными охотниками. Некоторые из них могли ловить рыбу на лету. Большие, длинные, игольчатые зубы это совершенный инструмент для ловли рыбы, обеспечивающий на 100% , что добыча будет поймана, когда клюв окажется в воде. Существовал вид динозавров, в пасти которого тысячи маленьких зубов, образовывали подобие сито, чтобы ловить ракообразных. Ещё один вид использовал свои длинные остроугольные пасти, чтобы отрывать моллюсков от скал или вытаскивать из песка.

Птерозавры


Птерозавры


Хотя птерозавры по-разному добывали пищу, все они часто находились вблизи от источника воды – побережий, рек и озёр. Но у воды можно не только поесть, но и быть съеденным. В доисторических морях жили тилозавры – огромные морские рептилии, достигавшие в длину около 15 метров. Такие гиганты часто выпрыгивали из воды, хватали птерозавров за крылья и утаскивали в свою стихию.

Птерозавры


Птерозавры


Несмотря на множество врагов, подстерегавших в низу, птерозавры всё ещё оставались властителями самой протяжённой стихии. Однако нам ещё не известны существенные факты об этих летающих существах. Например, были ли птерозавры живородящими как некоторые змеи и ящерицы, или их потомство вылуплялось из яиц. Ответ на этот вопрос учёные получили совсем недавно. В Китае два палеонтолога нашли останки маленького птерозавра. Это был птенец птерозавра, находившийся в яйце. Но до сих пор мы не знаем, когда маленькие птерозавры начинали летать. Например, птенцы современных птиц не могут летать из-за непропорционального телосложения. Учёные исследовали многочисленные останки птерозавров одного вида, но трёх разных возрастов. У каждой особи они измерили длину костей, формирующих крыло и безымянного пальца. И узнали, что эти кости росли с одинаковой скоростью. Получалось, что с возрастом, пропорции крыла не менялись.

Птерозавры


Птерозавры


Однако только что вылупившиеся птенцы не могли сразу летать, хоть и являлись точной, но уменьшенной копией своих родителей. Поэтому они полностью от них зависели. Родители приносили им пищу в гнездо в своих клювах. Но рыбоядные птерозавры этого делать не могли. Во-первых, им приходилось охотиться на неё далёко в открытом море и доставлять корм таким образом очень трудно. Во-вторых, несмотря на такие размеры, у птерозавров были длинные полые кости, которые значительно уменьшали их вес, что позволяло легко маневрировать в воздухе. Однако при таком раскладе, у некоторых небольших особей рыба в клюве рушила баланс, и центр тяжести менялся, поэтому птерозавры вынуждены были сразу же её глотать. Таким образом птерозавры вскармливали своих детёнышей полупереваренной рыбой, отрыгивая её детёнышам в клюв. К тому же такой способ позволял родителям ловить по нескольку рыб зараз.

Птерозавры


Птерозавры


Птерозавры властвовали на Земле много лет, пока на них не обрушилась беда – на Землю упал астероид. По одной из теорий именно последствия этого падения вымерли динозавры. Птерозавры, искусные мастера полёта исчезли навсегда. Небеса теперь принадлежат птицам и летучим мышам, но в своём величии, они никогда не сравняться с самыми великолепными и таинственными существами, когда-либо поднимавшимися в воздух. Конечно драконы, это фантастические существа - зубастая пасть и огромные крылья. Однако их никогда не существовало. Но были и другие настоящие творения, обладающие такими же характеристиками и имя им – птерозавры.
Добро пожаловать, Вы зашли на сайт animalspace.net.
Здесь вас ожидает большое количество информации о: редких животных, диких животных, необычных животных и мифических животных.
Мы рекомендуем Вам войти на сайт под своим логином или зарегистрироваться.
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.